Política, literatura e atributos atléticos: comparações e analogias no século XIX

Fabio Peres
29.09.2013

Logo após a conquista da Copa de 62, Carlos Drummond de Andrade propôs em
tom de graça e entusiasmo que a seleção brasileira deveria ocupar todos os
postos ministeriais. Afinal, a vitória não significava pouca coisa. O
bicampeonato “lavou os corações“, “uniu os desafetos” e “tornou possível a
solução imediata dos problemas que nos afligem”. A crônica, publicada em 20
de junho de 1962, no Correio da Manhã (p.6), destacava com certa ironia as
vicissitudes da conjuntura política da época:
“Este bi veio na hora H. Os políticos procuram um rumo para a nação e não
o encontram, ou querem encontrá-lo fora do lugar. A mudança do Gabinete,
que devia ser caso de rotina, assumiu ares de problema grave, e ninguém
sabe como compor a nova equipe dirigente. Ninguém? É exagero. Modestamente
vos proponho a equipe ideal, que não é nem pode ser outra senão a equipe
detentora da Taça Jules Rimet […]“.
O escrete que compunha a então Seleção de Ouro possuía, de acordo com
Drummond, as qualidades necessárias, tanto pessoais como técnicas, para o
desempenho das funções do Gabinete e de cada pasta ministerial:
“Naturalmente o primeiro-ministro há de ser o Mauro, capitão do escrete.
Bem o merece. É zagueiro, isto é, jogador de defesa e não do ataque, e isso
convém a um primeiro-ministro, que se requer cauteloso, resistente,
preocupado em proteger nossa vasta retaguarda […] Um velhinho sabido como
Nilton Santos fica certo na Justiça, para distribuí-la ou negá-la como de
mister, impor respeito e conduzir o jogo político à base de vivências,
usando se preciso, seus traiçoeiros disparos. Na Fazenda, pede-se Gilmar,
tão econômico no deixar passar gols; defendeu a meta como o Tesouro […]”
(20/06/1962, p.6).
E por aí vai Drummond escalando o time de ministros. Didi, hábil em
estabelecer com estilo e elegância nossa “independência no meio campo das
nações“, para o cargo de chanceler. Zagalo, pela sua polivalência, poderia
estar em várias pastas (Agricultura, Indústria e Comércio, Minas e Energias
ou Viação). Garrincha teria o privilégio de escolher aquela que fosse de
seu agrado (afinal, “todo Ministério é pouco para este em sua simplicidade
arguta“). Vavá e Amarildo sorteariam entre si a da Guerra. E os outros
jogadores, bem como a comissão técnica, não seriam esquecidos, havendo
lugar para todos. No caso de Pelé, “até ministro sem pasta honraria o
Gabinete” (a crônica pode ser lida na integra no final do texto).

Garrincha aplica drible em partida da Copa de 1962. Foto: pressens bild –
Wikipédia.
Mas o que tudo isso tem a ver com a ginástica e a política praticadas no
século XIX?
Nos últimos textos, argumentamos que o espraiamento da ginástica na
sociedade da Corte se deu de forma multifacetada, através de um conjunto
variado de atores, ideias e instituições (e não de maneira linear e unívoca
como as teses, em geral, têm defendido). Não por acaso, chegamos a destacar
em outra ocasião (Melo & Peres, 2013) que o termo no singular não seria nem
mesmo o mais apropriado: existiam ginásticas, com diferentes técnicas e
funções, que se manifestavam no Segundo Reinado.
Como diversas fontes têm sugerido, a presença de tais práticas na vida
social carioca era maior do que se poderia supor. Talvez alguns dos
indícios mais significativos dessa presença sejam aqueles justamente em que
a ginástica figura em situações e espaços sociais que não são comumente
identificados nas pesquisas tradicionais como “o” foco de origem de sua
“difusão” ou “imposição”. Além das escolas, das instituições médicas, das
instituições de defesa e, de modo geral, do Estado, a ginástica também
estava nos teatros, nos circos e, por incrível que possa parecer, na
literatura do século XIX.
Por certo, muito longe de gozar da mesma popularidade do futebol na época
da crônica de Drummond, as referências literárias à ginástica podem ser
encaradas como um sinal, entre outros, de sua vulgarização; que se dava, é
bom lembrar, de modo desigual e heterogêneo entre os estratos sociais da
cidade.

Carlos Drummond de Andrade. Caricatura: Baptistão Caricaturas.
Em 1855, Joaquim Manuel de Macedo estabeleceu – assim como faria Drummond
aproximadamente um século depois2 – relações entre atributos políticos e
atléticos3 em suas obras. Também em tom zombeteiro sobre a troca de
ministros e o oportunismo político, o escritor destacava em “A carteira de
meu tio” que o estadista deveria aprender a arte da ginástica4.
O romance, que foi publicado em forma de folhetim na Marmota Fluminense, é
narrado sob a perspectiva do sobrinho (do tio em questão), que decide,
depois de passar alguns anos na Europa, ingressar na vida pública
brasileira e se tornar político. Com traços que beiram o realismo, a obra –
também caracterizada como uma crônica romanceada – traz à tona de maneira
bastante bem-humorada o confronto entre, de um lado, as abstrações das leis
(presentes na Constituição de 24, chamada no romance como defunta) e, de
outro, a realidade e o cotidiano da pátria em meados do século XIX. Nesse
cenário, em que há mistura de história e ficção, a sátira e a ironia são
utilizadas como crítica à sociedade política imperial5.
O trecho descrito na Marmota Fluminense (08/05/1855) começa quando o
protagonista querendo se esquivar de uma visita indesejada, pula por uma
janela, entrando em casa, sem que o visitante perceba: “de um salto puz-me
dentro, e fui pé ante-pé recolher-me ao meu quarto“. E cinicamente dispara
contra as intempéries políticas do Império:
“Não tenho vergonha da acção, que pratiquei: não são somente ladrões e os
namorados, que entram pelas janellas em vez de entrar pelas portas; os
grandes políticos da escola do eu, que como se sabe, é predominante na
actualidade, as vezes, e sempre que necessário aos seus interesses, pulam
também pelas janellas para dentro do ministério, e até mesmo se sujeitam, a
fim de chegar ao poleiro, a espremer-se tanto, que chegam a fazer caminho
por qualquer buraquinho de rato” (p.1, grifos do autor).
Complementa o protagonista, fazendo referência à ginástica enquanto ponte
tragicômica entre a análise pragmática da política e o sentido figurado e
alegórico da prática corporal:
“É por isso que eu sustento que a gymnastica é uma arte indispensável aos
estadistas: a politica toda se reduz a saber atacar e retirar, saltar e
correr, agarrar e comer, tudo muito opportunamente […] só quem já foi
ministro duas ou trez vezes pelo menos, e aproveitou-se do ministério para
arranjar a vida, é que póde deitar-se todas as noites em colxões macios. Eu
heide chegar lá; porque bons mestres me tem dado exemplos admiráveis, e
aberto uma estrada, em que não se acha estrepe, nem atoleiro ” (08/05/1855,
p.1-2, grifos nossos).
O romance de Joaquim Manuel de Macedo é apenas um exemplo da presença da
ginástica na literatura do século XIX. Muitas referências podem ser
encontradas nos periódicos do Segundo Reinado. Várias delas utilizaram o
termo “ginástica” em sentido figurado6. Tal polissemia, a nosso ver, estava
associada a um compartilhamento, mesmo que mínimo, do que significava
ginástica e dos papéis e valores atribuídos a ela, possibilitando assim
usos por metáfora, metonímia, extensão de sentido etc. Mas isso fica para
outra ocasião.
___________________
EM TEMPO 1: este texto é dedicado ao seu Oswaldo (in memoriam); amante e
profundo conhecedor de futebol, samba, política e, sobretudo, da vida.
EM TEMPO 2: em sua homenagem, reproduzo a seguir a crônica “Imagens da
Vitória. Seleção de Ouro” de Carlos Drummond de Andrade, publicada em
20/06/1962 no Correio da Manhã (p.6).

Correio da Manhã, 20 de junho de 1962, p. 6 (reprodução).

[1] Esse texto é fruto das conversas e pesquisas realizadas no âmbito do
projeto “O corpo da nação: educando o físico, disciplinando o espírito,
forjando o país: as práticas corporais institucionalizadas na sociedade da
Corte (1831-1889)”, que conta com o apoio da FAPERJ e do CNPq e é
coordenado por Victor Andrade de Melo.
[2] Vale destacar que desde 1931, pelo menos, o tema futebol esteve
presente de forma intermitente nos escritos de Carlos Drummond de Andrade.
Com a conquista da Copa de 58, ele já havia aventado a possibilidade do
presidente convidar determinados jogadores para pastas ministeriais.
Maiores informações ver ANDRADE, Carlos Drummond. Quando é dia de Futebol.
Rio de Janeiro: Record, 2002.
[3] Estamos utilizando o termo “atlético”, considerando que a ideia de
desempenho atlético não se restringe exclusivamente a requisitos corporais
ou físicos tomados em sentido stricto.
[4] Joaquim Manoel de Macedo também fez menção à ginástica na obra
Memórias da Rua do Ouvidor (1878), publicada originalmente em folhetins
semanais no Jornal do Comércio.
[5] Maiores informações ver QUEIROZ, J. M. A carteira de meu tio: ficção e
história em Joaquim Manuel de Macedo. Revista Brasileira de História e
Ciências Sociais, v. 2, p. 1-10, 2010.
[6] Não era raro, por exemplo, o uso da noção “ginástica política”,
geralmente utilizada como categoria de acusação, isto é, em sentido
pejorativo.

Fabio faz Pós-Doutorado junto ao Laboratório de Estudos da História do
Esporte e do Lazer, ligado ao Programa de Pós-Graduação em História
Comparada do Instituto de História da Universidade Federal do Rio de
Janeiro (PPGHC/IH/UFRJ).